Zakynthos, een paradijselijke parel in de Ionische Zee

Terwijl de vakanties hier een beetje op z’n eind lopen, droom ik nog even weg naar mijn reis naar Zakynthos. Het is al wat jaartjes geleden, maar ik heb er nog zulke fijne herinneringen aan. Tijdens het sorteren van foto’s kwam ik al die mooie plaatjes van een heerlijk relaxte vakantie weer tegen.

Het was juni 2011, de pubers waren nog enthousiaste kindertjes, die hun moeder overal volgde op haar weg. Nog geen gemopper, verveelde blikken en onwelwillendheid. Perfect moment om dit extra weekje vakantie, buiten het seizoen, te benutten. In het hoogseizoen is een vakantie met kinderen kostbaar en in de zomer vind ik het veel te druk en warm.

Zakynthos is het meest zuidelijk gelegen Griekse eiland in de Ionische Zee. Samen met Lefkas en Kefalonia behoort het tot de Ionische eilanden. Het eiland is heel groen, heeft prachtig helder blauw water, steile rotsformaties, geweldige zandstranden en meer…. Lees maar mee 🙂

Eenouder reis met kinderen

Destijds reisde ik alleen, met mijn toen nog twee jonge kinderen. Ik vind het fijn als ik zeker weet dat ik in een fijne accommodatie kom en dat alles goed geregeld is. Geen gedoe. En dat is mijn ervaring met de pakketreizen van Eliza was here. Je vlucht, de mooiste kleinschalige accommodatie én een huurauto tijdens je verblijf.

Zakynthos, een paradijselijke parel in de Ionische Zee | ENJOY! The Good Life

Leeda’s Village

Wij verbleven in het sfeervolle Leeda’s Village, vlakbij Lithakia, in het zuiden van Zakynthos. Eigenaar Dionysios ontvangt ons met open armen en zorgt ervoor dat het ons gedurende het verblijf aan niets ontbreekt.

Zakynthos, een paradijselijke parel in de Ionische Zee | ENJOY! The Good Life

In de mooie, groene tuin staan 11 rustieke huisjes. Ons onderkomen is de Mezzanine. Een groot appartement met een open keuken en openslaande deuren naar een ruim balkon. Een perfecte plek om ’s ochtends te ontbijten of aan het einde van de dag nog even een beetje te soezen met een lekker drankje. Op dezelfde verdieping is een slaapkamer en een kleine badkamer.

Zakynthos, een paradijselijke parel in de Ionische Zee | ENJOY! The Good Life

Een houten trap brengt je naar de tweede verdieping, waar nog een slaapkamer en een extra toilet is en tevens een groot dakterras met uitzicht op zee. In het appartement staat bij aankomst voor ons een fles wijn en olijfolie van het huis klaar. Een warm welkom.

Zakynthos, een paradijselijke parel in de Ionische Zee | ENJOY! The Good Life

Er is een grote, perfect onderhouden tuin, een zwembad met daarbij een bar. Hier kun je ook een eenvoudige maaltijd nuttigen en de BBQ avond met producten van eigen land en vis, door Dionysios zelf gevangen, is zeker een aanrader. Voor families is er ook een aparte villa te huren met privé zwembad.

Rustig aan

Ik vond het heel relaxt om ’s ochtends rustig aan op te staan, in het appartement te ontbijten en dan nog eventjes rustig aan te kleden en te ‘rommelen’, terwijl de kinderen al in het zwembad lagen. Ik volgde dan later, bepakt en bezakt en bleef ook nog even heerlijk aan het zwembad voor een kopje thee, leeswerk of een paar baantjes te trekken in het zwembad.

Op het heetst van de dag gingen we met onze Panda op pad om een leuke lunchplek te zoeken. Die zijn er genoeg. Veel traditionele Taverna’s. Hoe traditioneler, hoe liever het me is. Hier wordt gekookt met heel verse producten van het eiland, het is er sfeervol, de mensen zijn vriendelijk en het is heel betaalbaar. Ik blijf het liefst ver weg van heel toeristische plekken.

Zakynthos, een paradijselijke parel in de Ionische Zee | ENJOY! The Good Life

Culinair Zakynthos

De Griekse keuken is vrij eenvoudig, maar wel puur. Verse producten, vaak van eigen grond. En dat proef je. Mijn favoriete gerechten zijn: Tzatziki, Saganaki (gefrituurde kaas), Griekse salade, verse vis van de grill, lamsboutjes, seafood en…. inktvisringen (calamaris). Die zijn niet vergelijkbaar met wat wij hier in Nederland hebben. Dit is zo heerlijk! De inktvis vangst hangt vaak nog te ‘drogen’ aan een waslijn rond het restaurant. Verser kan niet! En natuurlijk de Moussaka…. Heerlijk glas biologische wijn erbij. Happy me 🙂

Na de lunch maken we een tochtje met onze kleine mobiel en gaan dan op zoek naar een idyllisch strandje. En ook die zijn er genoeg op het mooie eiland. Van afgelegen witte zandstrandjes, met een azuurblauwe zee, tot hippe beachclubs met alle luxe voorzieningen en vertier.

Zakynthos, een paradijselijke parel in de Ionische Zee | ENJOY! The Good Life

Wij wisselden het meestal een beetje af. Hoewel ik het liefst zo mijn mogelijk mensen om mij heen heb, is het voor kinderen natuurlijk fijn om onder de mensen te zijn. Om contact te maken met andere kinderen. Wij vinden daar meestal wel een goede balans in.

Zakynthos, een paradijselijke parel in de Ionische Zee | ENJOY! The Good Life

Beachclub Ammos

Een club die mij wel erg aansprak was Beachclub Ammos in Agios Nikolaos bij Vasilikos. Op de landtong in het zuidoosten gelegen. Een prachtige baai met een drijvende steiger in het midden.

Zakynthos, een paradijselijke parel in de Ionische Zee | ENJOY! The Good Life

Aan de ene kant een pittoresk kapelletje en aan de andere kant de hippe beachclub, waar je fijne cocktails kunt drinken, lekkere hapjes kunt eten, mooie mensen kunt bekijken en mee kunt deinen op de zwoele lounge muziek.

Zakynthos, een paradijselijke parel in de Ionische Zee | ENJOY! The Good Life

Je waant je bijna in Ibiza. Enige nadeel is dat er dagelijks voor ongeveer een uur een boot, volgeladen met ladderzatte, luidruchtige Engelsen aanmeert en je dus even een uurtje je verstand op nul moet zetten. Je weet echt niet wat je dan meemaakt. Bizar.

Zakynthos, een paradijselijke parel in de Ionische Zee | ENJOY! The Good Life

Het eiland rond

Wij hebben niet heel veel culturele dingen ondernomen, maar hebben wel één dag een rondtour met ons autootje gemaakt rond het eiland. Dat is best een behoorlijke trip, maar wel goed te doen in een dag. Tijdens deze tocht vind je slaperige bergdorpjes met schattige huisjes en oudere mensen die lekker een beetje voor zich uit zitten te staren op een bankje.

Massatoerisme vind je hier niet, dus met onze drie blonde koppies zorgden wij voor behoorlijk wat bekijks. De wegen zijn over het algemeen goed begaanbaar, maar niet te vergelijken met Nederland. Ze zijn hobbelige, stoffig en ook de bewegwijzering laat vaak te wensen over. Maar ik vind dat wel weer charmant en de kids vonden het spannend. Onderweg vind je in de dorpjes ook vele marktkraampjes, waar lokale producten worden verkocht als wijn, olijfolie, fruit en honing.

Zakynthos, een paradijselijke parel in de Ionische Zee | ENJOY! The Good Life

Shipwreck Beach / Navagio Beach

Ons doel tijdens de rondtrip was een bezoek te brengen aan het Scheepswrak, dat aan de noordwestkust ligt. Dit adembenemende strand is beroemd geworden nadat een boot dat sigaretten smokkelde hier in 1980 op de klippen liep. Het is één van de meest gefotografeerde plekken van Griekenland. Je kunt het strand en het scheepswrak per boot bezoeken maar dat is zo massaal, dat ik er voor koos om deze adembenemende plek te bekijken vanaf de stijle rotsen. Dit is overigens ook de mooiste plek om prachtige foto’s te maken.

Zakynthos, een paradijselijke parel in de Ionische Zee | ENJOY! The Good Life

De zee is hier zo blauw dat het lijkt of de bootjes erin rondzweven. Tussen de bergdorpen Anafonitria en Volimes is het beroemde uitkijkpunt. Hier is een platform gemaakt dat uit de klif steekt. Je moet geen hoogtevrees hebben want de afgrond is heel steil.

Zakynthos, een paradijselijke parel in de Ionische Zee | ENJOY! The Good Life

Aghios Nikolaos

Onze route vervolgden we richting het noorden en vervolgens stranden we in de prachtige verlaten baai van Aghios Nikolaos in het Noord-Oosten van het eiland. Beneden in de baai zit een geweldige taverna waar je nog net niet met je voeten in zee zit. Onder de palmbladeren, op blauwe stoeltjes met rieten zittingen en geruite tafelkleedjes. Traditioneler kan het niet. Vanaf ons tafeltje zagen wij de visjes gewoon in zee zwemmen en de sfeer was hier relaxt, het eten geweldig en de wijn goddelijk. Het is dat de zaak uiteindelijk sloot voor een siësta, anders had ik hier eindeloos willen blijven plakken.

Zakynthos, een paradijselijke parel in de Ionische Zee | ENJOY! The Good Life

Blauwe grotten

Deze plek is ook heel bekend om de prachtige blauwe grotten. Je kunt deze vanaf dit plaatsje bezoeken, met plaatselijke vissersbootjes. De vissers brengen je er voor een luttel bedrag (20 euro met z’n drietjes) heen.

Zakynthos, een paradijselijke parel in de Ionische Zee | ENJOY! The Good Life

Onderweg laat de getaande visser ons diverse mooie plekjes zien, zoekt een plek waar de kinderen kunnen zwemmen en we bezoeken de grotten waar hij met handen en voetenwerk van alles over verteld. Het is adembenemend mooi.

Zakynthos, een paradijselijke parel in de Ionische Zee | ENJOY! The Good Life

Na dit tochtje zoeken we het verlaten strand van Aghios Nikolaos op, waar de kinderen naar hartelust kunnen snorkelen en ik heerlijk kan uitbuiken van al dat goddelijke eten. Het is hier heel sereen en prachtig. Kabbelende zee, stilte, een paar lokale bewoners, die in de schaduw van de bomen een beetje zitten te soezen en een paar strandvlooien die blij zijn met onze aanwezigheid.

Zakynthos, een paradijselijke parel in de Ionische Zee | ENJOY! The Good Life

Aan het eind van de middag, vervolgen we onze tocht langs de oostkust van het eiland. We rijden regelmatig verkeerd en belanden diverse keren in de ‘middle of nowhere’ of bij iemand op een verlaten erf. Maar het mag de pret niet drukken. Deze kant van het eiland vind ik niet heel boeiend, maar wel relaxt om doorheen te sturen. Hoe zuidelijke we komen hoe beter de wegen, en ontwikkelder de omgeving. Grote stranden, luxe appartementen en heel goede wegen. Voor mij minder boeiend.

Zakynthos, een paradijselijke parel in de Ionische Zee | ENJOY! The Good Life

Na een intensief dagje, schuiven wij aan voor een BBQ avondje bij Leeda’s Village. Er verblijven overigens veel Nederlanders op dit mooie parkje en er hangt op deze avond een gemoedelijk sfeertje. Het eten is geweldig, Dionysios pakt iedereen in met zijn charme, de wijn en limoncello vloeit rijkelijk en er worden driftig mooie bezienswaardigheden uitgewisseld. Een heel fijne avond.

Paradijselijk Zakynthos | ENJOY! The Good Life

Caretta…. Caretta

Zakynthos staat ook bekend om zijn “Caretta Caretta” schildpadden die voornamelijk in het beschermde marinapark in de golf van Laganas leven. Als je hier met een bootje vaart, of een stukje uit de kust zwemt, kan er zomaar een zeeschildpad naast je opduiken.

Bij Agios Sostis kun je ook een schildpadsafari maken in een onderzeeboot. Je zult ze zeker tegenkomen want er leven er hier heel veel. Aan de oostzijde van de baai zijn veel belangrijke broedplaatsen te vinden op de stranden van Sekania en Dafni.

Paradijselijk Zakynthos | ENJOY! The Good Life

Dafni Beach.

De tocht naar dit strand gaat langs een heel steil, bijna onbegaanbaar slingerend pad. Als je een beetje bang aangelegd bent, kun je misschien gewoon beter het Marine Park bezoeken. Als je van een beetje spanning houdt, kan ik je deze rit van harte aanbevelen. Onderweg heb je prachtige panorama’s en als je eindelijk aankomt op Dafni Beach, word je hartelijke onthaalt . De sleutels van je auto worden gevraagd en verder word je helemaal in de watten gelegd in de plaatselijke taverne.

Paradijselijk Zakynthos | ENJOY! The Good Life

Na zo’n rit smaakt het eten hier extra lekker. Met een idyllisch uitzicht op zee. Vis van de grill, Griekse salade, calamaris, tzatziki en wijn….

Paradijselijk Zakynthos | ENJOY! The Good Life

Ik had het gevoel in de hemel beland te zijn. Na de lunch naar het aangrenzende strand waar een bedje voor je klaarstaat en waar je over het strand heen kunt turen, naar de met houten hekwerkjes gemarkeerde schildpad nesten. Dit is een perfecte plek om te snorkelen en ook de zonsondergang is hier adembenemend.

Agios Sostis

Agios Sostis is een toeristische trekpleister, maar minder hectisch dan Laganas. Als je hier ’s ochtends vroeg bent heb je grote kans de zeeschildpadden te spotten die op de vissersboten afkomen die terugkeren naar de haven. Een wandeling langs de haven is leuk en ga zeker even over het bruggetje naar het eiland dat voor Agios Sostis ligt.

Hier bevind zich de Cameo Beach Club. Als je het eiland op wilt, dan kost dat € 4,-. Dat is inclusief drankje. In de zomer is het hier hip and happening want regelmatig worden hier de zogenaamde “White Parties” georganiseerd. Er gelden dan andere entreeprijzen.

Internationale DJ’s draaien hier dan tot in de vroege uurtjes. Het eiland is ook af te huren voor een bruiloft. Een prachtige plek dat zeker de moeite waard is om een bezoekje te brengen. Aan de achterzijde van het eiland ligt het privéstrand dat bij de club hoort. Mooie plekje om vakantiekiekjes te maken.

Luidruchtige Engelse tieners

Als er een plek is waar je met een grote boog om heen zou moeten gaan, als je het mij vraagt dan, is Laganas. Dit is een super toeristisch plek, die overspoeld wordt door luidruchtige Engelse tieners. Meestal in beschonken staat. De hoofdstraat is lint van bars, clubs, restaurants etc. Met veel neonverlichting en harde muziek. Ieder zijn ding. En als je ervan houdt dan zou ik er zeker heengaan, maar wij zijn er ver vandaan gebleven.

Zakynthos…. zeker doen!

Ik heb op Zakynthos een heel relaxte week gehad. Zelfs met kinderen. Die worden ook helemaal relaxt van de gemoedelijke sfeer op dit heerlijke eiland. Wat ons betreft een dikke aanrader om heen te gaan.

Wil je liever geen pakketreis en alleen een vlucht boeken? Dan heeft Transavia momenteel heel betaalbare tickets.

Op zoek naar andere Griekse bestemmingen? Misschien is dit een idee?

Het KRETA ver weg van Oh, Oh, Cherso | ENJOY! The Good Life

 

 

  Kreta is meer dan Oh, oh, Cherso. Kijk hier maar eens.

 

LEFKAS & MEGANISI | ENJOY! The Good Life

 

 

  Lefkas & Meganisi

 

SAMOS, een eiland waar je terugkomt | ENJOY! The Good Life

 

  Samos, een eiland om terug te komen

 

 

Meer artikelen ontvangen van ENJOY!? Volg ENJOY! dan op TwitterFacebook en Pinterest of schrijf je in voor de nieuwsbrief van ENJOY!

ENJOY! Zakynthos

Pictures: @ENJOY! The Good Life

 

 

 

 



Avatar
José
http://www.enjoythegoodlife.nl
  • Avatar
    Denise – Follow my footprints
    http://www.followmyfootprints.nl

    Leuk om te lezen! Veel van deze plekken stonden al op mijn lijstje om te bezoeken. Ik ga er zondag naartoe! Ook in mijn eentje met de kinderen, maar dan zonder auto helaas. Wel zit ik ook op een heel mooi plekje! Daar volgen ongetwijfeld ook blogs over.

    april 28th, 2016 5:49
    Reply
    01
    • Avatar
      José

      Wat een heerlijk vooruitzicht!! Bij het maken van de post wilde ik zo weer terug. Het is er zo relaxt. Ik ben heel benieuwd naar jouw ervaringen. ENJOY!!

      april 28th, 2016 7:27
      Reply
      02
  • Avatar
    Kirsten

    Superleuk artikel! Wij denken eraan om in augustus naar Leeda’s Village te gaan met onze dochter van 1. Zou je Leeda’s Village en Zakynthos aanraden met een kindje van 1? Vind het zo lastig te zien vanaf de foto’s. Hoor het graag 🙂 Dank je wel alvast!

    juni 24th, 2018 12:19
    Reply
    03
    • Avatar
      José

      Hi Kirsten, Ik kan het je zeker aanraden hierheen te gaan. Tijdens ons verblijf waren er ook een aantal stellen met kindjes van die leeftijd. Het is een heel relaxt eiland en Leeda’s Village is een heel fijn plekje om te verblijven. In augustus zal het wel erg druk zijn, maar je kunt de ergste drukte wel goed uit de weg gaan door met Laganas te mijden. Heel veel plezier! En ik ben benieuwd wat je van het eiland vond.

      juni 27th, 2018 9:35
      Reply
      04

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.